Survival skills for new students
Survival skills for new studentsLoraine Bodewes Fotografie
New course: Survival Skills for the PBL classroom and beyond

How to survive Maastricht

4-6-2009 - 

Suppose you were born and bred in India, China, Mexico or Germany, and you choose to study at Maastricht University. You find yourself suddenly dealing with a different culture, language and study environment. The culture shock is often quite intense. The language centre has developed a Survival Skills for the PBL classroom and beyond course, especially for this group of new Bachelor's and Master's students.

The culture shock awaiting the many non-European students upon their arrival in the Netherlands, is often tremendous, says Language Centre manager, Ellen Krijnen. She previously worked for the Faculty of Economics and Business Administration and for the department of communication. In both positions, she had a great deal to do with foreign students. “Their integration is not always easy.” To do something about this, Deborah Nováková and Lesley Menzies – both working at the Language Centre and native speakers of English – developed an intensive course. This course not only brushes up on the newcomers’ English but also teaches them how to communicate in the PBL study groups (“this is often very difficult for many of the students from other cultures”), shows them how to work together with others and get used to deadlines, gives them tips about study strategies, and slowly brings the students in contact with their own disciplines – through specific assignments. “It gives them an advantage over the rest; they can start upon their studies with more confidence.”

The two-week course is scheduled for the beginning of August, just before the Inkom. “In those two weeks, the groups of up to fourteen people each, receive forty hours of lessons and are expected to do twenty hours of homework”, Nováková and Menzies explain. “The social aspect is very important. Newcomers meet new people even before the Inkom.”

But do students actually want to come to Maastricht that much earlier? Nováková: “We have been doing this for twelve years now, but until now courses were not as intensive and mostly focussed on language. Students now also learn about intercultural communication, which will be an asset for them for the rest of their studies and their careers.”

Menzies and Nováková emphasise that Dutch students are also very welcome. “By all means, in two weeks you can take your first steps from secondary-school English to university English.”

This is a pilot which will be continued in February 2010 – when a batch of Master's students will start. The students will need to pay themselves: 400 euros for 40 hours of lessons. “That is a mere ten euros per hour”, Ellen Krijnen calculates. She hopes, now that the briefings and brochures have been sent and the website is online, that the Maastricht faculties will also make some contribution. “And maybe the foreign universities, where the students come from, will pay for the course from their Erasmus funds.”

For more information, visit www.maastrichtuniversity.nl/languages

There is a presentation for university staff on 9 June at 15.30hrs. Registration: secr-languages@maastrichtuniversity.nl

Sluit venster
Verzend

oude artikelen

Bussemaker: “Universiteit Leiden overtreedt de wet”

NEDERLAND.  De Universiteit Leiden mag vijfdejaars bachelorstudenten niet de deur wijzen. Onderwijsminister Bussemaker heeft de Leidse rechtenfaculteit gesommeerd de regels aan te passen, zei ze vandaag in de Tweede Kamer. “Dat de Leidse ...

amoraal

Doei

Doei

Ik heb een hekel aan afscheid nemen. Vooral als je iemand net voor het eerst hebt ontmoet, wat doe je dan? Meteen kussen, een hand geven of van een afstandje met een slap handje zwaaien? Lastig. Nog lastiger is als je afscheid moet nemen van iets dat...

studentenonderzoek

Analyse van een ingewikkeld artikel

Analyse van een ingewikkeld artikel

MAASTRICHT. Waarborging van de bestaande rechten van de mens en fundamentele vrijheden, dat is waar artikel 53 van het Handvest van de grondrechten van de Europese Unie om draait. Kort gezegd: lidstaten mogen hun inwoners altijd meer bescherming bied...

tussen kunst en wetenschap

Wetenschap makkelijk gemaakt

Wetenschap makkelijk gemaakt

Wie: Cleo Freriks, redacteur Observant

TV-serie: The Big Bang Theory

Voor wie: alle wetenschappers

huize broeders en loeders

Hormonen en huisgenoten

Hormonen en huisgenoten

Vijf studenten wonen in Huize Broeders en Loeders op Sint-Pieter. Jopie heeft een belangrijke mededeling voor haar huisgenoten.

blonde staartjes/ruige jongens

De meest begeerde vrijgezel van Les Must

De meest begeerde vrijgezel van Les Must

Ze heeft net de aspirantentijd van haar dispuut Les Must (Tragos) achter de rug. En dat was geen sinecure. Het was zwaar, een ware uitputtingsslag – meer mag ze er niet over loslaten – waardoor ze nauwelijks aan zichzelf toekwam. Laat sta...

zing, bid, vecht, huil, lach, werk en bewonder

“Leggings! Daar kan ik niet tegen”

“Leggings! Daar kan ik niet tegen”

Marlies In de Braekt (59), Mheer

Beheerder bij Observant sinds 1989, vertrekt per 1 september met keuzepensioen

Getrouwd met Jan

Woont in Mheer

meer dan bier alleen

Hortend en stotend

Ook voor de leek is het te zien: de poëzie van het roeien, wanneer een team zich als één man beweegt, de boot in lange halen en in een afgestemd ritme over het water glijdt. De driehonderd meter open water worden, met stroming en al, verslonden. Vier...

bergbroeder neemt er niets van terug

De Bergbroeder 11-collentocht (!!!)

De Bergbroeder 11-collentocht (!!!)

Hoe moet dat nou? Voor mijn pensioen al doodgeknuffeld! Daar blijf je als eerzame beleidsambtenaar annex columnist toch niet onberoerd onder? Erger, daar zou zelfs een standvastiger geest dan ik van naast zijn schoenen gaan lopen. Mevrouw B. heeft me...

verplichte literatuur

T.S. Eliot op je iPod

T.S. Eliot op je iPod

Wie: Guido Goossens, kunstanalist bij cultuur- en maatschappijwetenschappen

Boek: Het barre land, door T.S. Eliot

Voor wie: cultuurwetenschappers

muziek

De muziek van het wilde westen

De muziek van het wilde westen

Het concert in Nîmes in 2009 staat financial consultant Danny Lanckohr (38) in het geheugen gegrift. Daar kwamen drie dingen samen waar Lanckohr verknocht aan is. Eén: het spektakel vond plaats in het amfitheater. “Ik had archeologie willen stu...

toneel

Lugubere verhalen

De straf voor Madonna’s overspel is hard. “Vermink haar lichaam en gooi haar dan van de hoogste toren” – dat is wat haar man eist. Madonna (onschuldig) weet de knecht die haar moet vermoorden ervan te overtuigen dat ze verlief...

news