Jan Smits

Jan Smits is hoogleraar Europees Privaatrecht. Hij schrijft, samen met tien andere universiteitsmedewerkers, per toerbeurt een column in de papieren Observant.

Euze Tom en de wetenschapper: zonder toeval gaat het niet

Euze Tom en de wetenschapper: zonder toeval gaat het niet

Wat hebben Mestreechteneer Tom Dumoulin en de gemiddelde wetenschapper gemeen? Dat hun succes, behalve uiteraard van hard werken en talent, óók afhankelijk is van toeval. In de topsport is dit algemeen bekend en probeert men om de rol van het toeval ...

Linkse wetenschap?

Linkse wetenschap?

Hoe divers is de Nederlandse wetenschap? Volgens een meerderheid in de Tweede Kamer misschien niet zo heel divers. Vorige week nam de Kamer een motie aan die de regering oproept om na te gaan of de staf van Nederlandse universiteiten niet te homogeen...

Naar een Maastrichtse canon

Naar een Maastrichtse canon

Kent u Van Halen? Dit was de vraag die ik deze week aan onze eerstejaarsstudenten stelde. Van de 400 bij het college Contractenrecht aanwezigen bleek een grote meerderheid onbekend met deze Amerikaanse hardrockband. Het ten gehore brengen van een fra...

Waarheen, waarvoor? Naar een écht strategisch programma

Waarheen, waarvoor? Naar een écht strategisch programma

Het is weer zo ver: de UM buigt zich over een nieuw strategisch programma. Net als aan alle andere Nederlandse universiteiten wordt eens in de vijf jaar veel tijd en energie gestoken in het formuleren van een nieuwe missie en doelstellingen. Het gaat...

Ken uw naaste

Ken uw naaste

Kent u Saúl Luciano Lliyua? Saúl is een Peruaanse boer. Hij woont in de Andes in de buurt van een gletsjer die de afgelopen tien jaar in snel tempo is gesmolten. Het daardoor ontstane meer vormt een grote bedreiging voor Saúl: als de gletsjer onder i...

De teek en het recht

De teek en het recht

Bent u ook zo bang voor teken? Mijn geliefde wel en dat betekent dat bij ons thuis een flinke boswandeling alleen kan plaatsvinden na overvloedig besprenkelen met deet en het bedekken van liefst zoveel mogelijk lichaamsdelen. Dat dit soort voorzorgsm...

De kosten van kennis: het kan anders

De kosten van kennis: het kan anders

Academisch-juridisch Nederland is boos. Vorige week publiceerden 63 hoogleraren een open brief aan Kluwer, de belangrijkste juridische uitgever in Nederland. Ik was één van hen. De reden is voor elke wetenschappelijke discipline van groot belang: de ...