Nico Baakman

Nico Baakman is wetenschappelijk medewerker European Studies. Hij schrijft, samen met tien andere universiteitsmedewerkers, per toerbeurt een column in de papieren Observant.

Een godvergeten schande

Een godvergeten schande

Ik heb ooit een lange brief van de toenmalige vicevoorzitter van de Raad van State gekregen. Hij was niet boos, maar wel heel erg verdrietig. Er was namelijk een nieuwe staatsraad benoemd, en die had ik in de media met de houten handdoek afgedroogd. ...

Klagen over ondraaglijke stank

Klagen over ondraaglijke stank

Tijdens de Pinksterdagen kwamen er herinneringen op die allemaal met Pinksteren te maken hebben. Natuurlijk het verhaal dat mij als kind verteld werd. Over de apostelen die aanvankelijk, na de kruisdood van Jezus, in een stil hoekje waren weggekropen...

Hotel Europa

Hotel Europa

Veel toeristen zijn, lees ik, “trots op hun banen, stress, salarissen, leaseauto’s, kantoren en verplichte pakken. Dat zijn statussymbolen. Maar het ultieme statussymbool is de bermuda met de teenslippers. Als je op het hoofdkantoor van e...

Van iemand houden is nooit verkeerd

Van iemand houden is nooit verkeerd

Die Nashvilleverklaring heeft mij nogal verbaasd. Niet vanwege de inhoud - daar is namelijk niks nieuws aan. Wat mij vooral trof is de ophef erover. Hoe kun je niet weten dat Neerlands gristenen er zo over denken? Hun partij, de SGP, haalt al vanaf 1...

Gedoe over onderwijs

Gedoe over onderwijs

Ooit schreef een prominente collega-columnist op deze plaats dat het academische onderwijs er flink op vooruitgegaan zou zijn. Maar resultaten van empirisch onderzoek presenteerde hij niet, zijn argumentatie rammelde, en mijn eigen ervaring wees in d...

Liegen mag/mocht niet

Liegen mag/mocht niet

Jimmy Carter, van 1976 tot 1980 president van de VS, heeft in een interview gezegd voor Donald Trump te bidden. Carter is namelijk diepgelovig. Hij beweerde zelfs ooit nog nooit onwaarheid gesproken te hebben. Veel tv-kijkers bleken echter minder goe...

Haagse baasjes

Haagse baasjes

Ik weet niet hoe dat bij u zit, lezer, maar ik laat me niet graag de wet voorschrijven. Ik heb een anarchistisch hart, en dus begin ik meestal met te denken: “Daar ga ik toch zelf over?” Daarom voel ik mee met de mensen die vinden dat we ...

Rokjes en fooien

Rokjes en fooien

Een paar jaar geleden vertelde een cursusleidster in de pauze iets over haar dochter. Die werkte in de weekenden in een restaurant, en ze was onlangs naar haar werk gegaan in een rokje dat haar moeder nogal aan de korte kant had gevonden. Maar die ha...

Politiek hoogst incorrect

Politiek hoogst incorrect

Tijdens de academische vakantie zijn mij twee zaken overkomen die ik met u wil delen. De eerste is dat een onbestemd typje in een witte jas kennelijk het gevoel had dat ik hem niet serieus genoeg nam. Hij wilde allerlei dingen gaan doen, waarvan ik m...

Kuthumeur

Kuthumeur

Als ik vrees dat ik ergens de pest in ga krijgen, wil ik als tegengif weleens gaan neuriën of een lied aanheffen. Soms helpt dat, soms niet, een enkele keer werkt het boven verwachting goed. Bijvoorbeeld toen ik, na me voor de vierde keer bij het sch...

 “Ik schaam me dat ik bij de elite hoor”

“Ik schaam me dat ik bij de elite hoor”

Op woensdag 15 maart gaat Nederland naar de stembus voor de Tweede Kamerverkiezingen. Wordt het een tweestrijd tussen Rutte en Wilders, of kunnen lijsttrekkers als Pechtold, Asscher, Roemer, Klaver, Krol een vuist maken? Wie ook moge winnen: de tweedeling tussen ‘het volk’ en ‘de elite’ lijkt scherper dan ook. Observant vroeg in aanloop naar 15 maart haar Nederlandse columnisten, die de redactie (gemakshalve) onder de elite schaart, te reageren op de stelling: “Ik schaam me dat ik bij de - door de populisten zo verguisde - elite hoor.” Vandaag Tsjalling Swierstra en Nico Baakman.

De schaamte voorbij

De schaamte voorbij

Als middelbare scholier hoorde ik dat Karel Appel gezegd zou hebben: “Rembrandt? Wie is dat?” En over zijn eigen werk: “Ik rotzooi maar wat an.” Om die provocaties van een man voor wie zijn kunst alles was, heb ik hartelijk mo...

Verlos ons Heer

Verlos ons Heer

Voor mijn kandidaats moest ik kenleer en metafysica lopen bij professor doctor magister pater Jan  Plat. Hij stond bekend om zijn voorliefde voor Kant en de banale voorbeelden die hij tijdens colleges gebruikte. Zo vroeg hij mij eens het volgend...

Pak rammel

Pak rammel

Als kwajongen had ik, net als David uit de Bijbel en Thierry la Fronde uit Frankrijk, een slinger. David velde er Goliath mee en Thierry schakelde er op tv de ene tegenstander na de andere mee uit, maar ik kwam niet verder dan de ruit van een schoolg...

Bang voor de mening van de burger

Bang voor de mening van de burger

Nederland stoomt, net als het Verenigd Koninkrijk op een referendum af, maar verder konden de verschillen nauwelijks groter zijn. Aan de overzijde van het Kanaal gaat het ergens over, hier is het een ondergeschikte kwestie. In het VK is de volksraadp...

Lessen die je nebenbei leert

Lessen die je nebenbei leert

Als eerstejaars volgde ik een bijvak bij een toen nog jonge docent die begon met te vertellen wat volgens hem wetenschap was. Geordende kennis op een bepaald gebied, in zijn geval de economie, meende hij. Omdat ik goed wakker was, heb ik hem gevraagd...

Kwalocratie

Kwalocratie

De faculteit Geschiedenis van de Leidse universiteit heeft, leer ik uit de krant, een probleem. De accreditatiecommissie vond de kwaliteit niet hoog genoeg, en deelde een gele kaart uit. Ja, en toen was Leiden in last, want als je accreditatie ingetr...

Lolbroek van de UM

Lolbroek van de UM

Declareert u wel eens iets, lezer? Ikzelf ben niet zo financieel ingesteld, dus meestal vergeet ik het gewoon. Maar laatst dacht ik eraan. Van Sabine, onze secretaresse, kreeg ik een formulier, waarop ikzelf achttien (jawel, achttien!) velden moest i...

(On)gelijkheid van kansen

(On)gelijkheid van kansen

Toen connecties en afstamming nog allesbepalend waren en dientengevolge weledel hooggeboren snotneuzen fraaie posities kregen zonder iets gepresteerd te hebben heette het: ‘het verstand komt met het ambt’. En anders kwam de wijsheid wel m...

Bureaucratisch gezeik

Bureaucratisch gezeik

Plast u wel vaak genoeg, lezer? Zo niet, even langs de dokter. Plassen moet namelijk. Minstens een paar keer per dag, en wie nerveus is moet meestal wat vaker. Mijn oud-collega Walter had dat tijdens vakgroepsvergaderingen, en dat ergerde de voorzitt...