Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

“Mensen noemen mij een betweter”

“Mensen noemen mij een betweter”

Photographer:Fotograaf: Foto: Joey Roberts

Els Rhijnsburger (1954, Den Haag), vakbondsconsulent UM sinds 2000; per 1 januari 2012 met onbezoldigd levensloopverlof; woont in Amby, Maastricht; getrouwd met Fried

Waar geef je het meeste geld aan uit? Mooie Apple-computers, of, maak er maar van: Apple-gadgets zoals een iPhone, iPad en laptop.     Ergens spijt van? Dat ik niet naar de universiteit ben gegaan. Het was een onbekende wereld, ik wist niet wat het inhield, niemand in mijn familie studeerde. Bovendien had ik een saaie middelbare schooltijd. Ik wilde me niet nog eens vier of zes jaar gaan vervelen. Onze buren vonden het al niet kunnen dat een meisje als ik naar de HBS ging, laat staan naar de universiteit.     Treurig: onderhandelen namens anderhalve man en een paardenkop Dat valt aan de Universiteit Maastricht best mee. Zo’n 15 tot 20 procent is lid van een vakbond. De overgrote meerderheid vindt het eigenlijk wel fijn dat er een partner is die hem of haar in een overleg vertegenwoordigt. Er zijn toch ook veel mensen die stemmen op een partij terwijl maar een klein deel lid is?     Ik heb een hekel aan mijzelf als… ik me te veel door emoties laat leiden. Dan kan ik nog weleens driftig worden. Ik ben een mens van de ratio.     Grootste verdriet: Dat mijn zus jong is overleden. Ze was 53.     De stamboom van mijn familie gaat terug tot… 1548. De familie aan mijn vaders kant is Hollands: eenvoudige ambachtslieden, boeren, winkelbedienden. Bij mijn moeder zit een beetje Frans bloed; haar naam De Meijer komt ook voor in het Elzas-gebied. Ik heb een tante die naar Australië is geëmigreerd en, ik geloof in 1998, aan de hand van kerk- en gemeenteregisters onze familiegeschiedenis heeft uitgeplozen. Ik ben verder gaan zoeken, ik vind het leuk. In 1850 is een tak naar de Verenigde Staten geëmigreerd, ze zijn er in de zuivelhandel beland. In Amerikaanse volkstellingen heb ik hun naam teruggevonden. Waarschijnlijk deden allerlei wilde verhalen de ronde over de Gold Rush in 1849 en zochten ook zij het avontuur op.    Wiskunde- of talenknobbel? Wiskunde. Nou, alhoewel… toch ook talen. Ik ben op Griekse les geweest en leerde het best snel. In wiskunde was ik vroeger al een kei, ik vond het zo logisch.    Mooiste reisherinnering: Antarctica, in 2004. Ik ben er maar elf dagen geweest, het is ontzettend duur, maar ook heel bijzonder. Ongerept en rustig. Een goede tweede is Tanzania, de Ngorongoro-krater, het paradijs op aarde. Het is een gebied met een gesloten ecosysteem en een diameter van zo’n 19 kilometer, je mag er alleen onder begeleiding komen. Er leven allerlei wilde dieren.     Ik steek mijn mening niet onder stoelen of banken In de loop der jaren leer je je diplomatieker op te stellen. In het begin was ik vrij impulsief ja, maar je moet alles leren. Verstand komt met de jaren. Met diplomatie valt veel te winnen, maar lukt het niet dan sla ik met de vuist op tafel. Dat heb ik gelukkig niet vaak hoeven doen. Voor 99,9 procent is dit een brave universiteit. De conflicten die ik heb meegemaakt, gingen vaak over de invulling van het takenpakket van medewerkers.    Vroeger was ik een populair meisje Nee! Ik was verlegen, leed aan allerlei minderwaardigheidscomplexen. Ik vond mezelf niet hip, ik mocht van mijn ouders geen make-up en mijn vriendinnen hadden altijd leukere vriendjes. Ik was een meisje-jongen type: ik hield van techniek, had niets met meidenbladen of gefrunnik aan kapsels. Pas tijdens mijn HBO-studie laboratoriumtechniek in Delft bloeide ik op. Ik had mijn draai gevonden, studeerde hard, maar feestte ook.   Een tweede huis in: Griekenland. Binnenkort vertrekken we voor drie maanden naar ons huis op een eilandje tegen de Turkse kust. Ik vertel niet welk eiland, want dan komt iedereen… We hebben veel van de wereld gezien, maar werden in Griekenland gegrepen door de geschiedenis, de oude monumenten en de schoonheid. Ons bouwcontract sloten we af in augustus 2008, vlak voordat de eerste bank in Amerika omviel. Of we er permanent gaan wonen? Nee, dat besloten we al vóór de financiële crisis. Die corrupte ambtenarij… We blijven Nederlands ingezetene.     Ik ben verliefd op mijn man omdat… we dezelfde kijk op de wereld hebben. We zijn 24 jaar samen, hebben dezelfde sociaal-maatschappelijke normen, dezelfde politieke overtuiging, zijn onderzoekend, maar behouden graag het goede, we respecteren de aarde. We zijn samen de hele wereld rondgereisd.    Mensen noemen mij… een betweter. Maar ik denk ook dat ik een hoop weet. Ik heb drie studies gedaan: biochemie, milieubeleid aan de Open Universiteit en een master arbeidsrecht aan de UM. Ik probeer me wel in te houden in gezelschap en niet altijd het hoogste woord te hebben.     Lievelingsgerecht: Een goede Argentijnse ribeye met friet en mayonaise.     Kinderen zijn… soms een zegen en soms een zwaarwegende molensteen. Althans als ik de verhalen van leeftijdgenoten hoor. Ik mis ze niet, ik heb nooit veel moedergevoelens gehad. Toen we na ons huwelijk besloten om voor kinderen te gaan, lukte het technisch niet, en daar hebben we ons vrij snel bij neergelegd.     Een tijd van werken en een tijd van genieten: Ik heb 37 jaar fulltime gewerkt; mijn man 38 jaar. We vinden dat we onze bijdrage hebben geleverd. Nu mogen we andere dingen doen. Misschien word ik vrijwilliger op ons vakantie-eiland, in een opvangtehuis voor zwerfhonden. Reisplannen? Nou, we hebben ons lijstje aardig afgewerkt. We hebben altijd tegen elkaar gezegd: ‘Zolang we fit en gezond zijn, moeten we het ervan nemen, want na ons pensioen kan het misschien niet meer’. Mijn man heeft nu bijvoorbeeld last van zijn knieën, slijtage. Limburgs dialect… versta ik uitstekend, zelfs het Kerkraads van mijn man. Ik heb het ook geprobeerd te spreken, maar ik werd uitgelachen. Ongelooflijk: als je in China een mondje Chinees praat, ben je de held van de dag. Als je in Maastricht een mondje Maastrichts praat, word je niet serieus genomen.

 

Wendy Degens

Categories:Categorieën:

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Door een reactie te plaatsen gaat u akkoord met de verwerking van de ingevulde gegevens door Observant.
Voor meer informatie: Privacyverklaring
By responding, you agree to send the entered data to Observant.
For more info: Privacy statement

Name (required)

Email (required)