Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

Sterke vrouwen die doorzetten

Sterke vrouwen die doorzetten

Photographer:Fotograaf: Loraine Bodewes Fotografie

Zing, vecht, huil, bid, lach, werk en bewonder

Jessica Maltha (25)

Afgestudeerd basisarts aan UM, nu PhD aan Instituut voor Tropische Geneeskunde Antwerpen en één dag in de week arts in UZ Leuven. Ontvangt vandaag, 7 juni, de Professor Chris Gips studentenprijs voor de wetenschappelijk meest getalenteerde masterstudent geneeskunde in Nederland

Vrijgezel

Woont in Antwerpen, jmaltha@itg.be  

Ik ben een studiebol. [Lacht] Ik studeer graag en makkelijk en haalde altijd hoge punten. Ik slaagde cum laude voor het atheneum en hoefde daardoor niet te loten voor geneeskunde. Maar dat wil niet zeggen dat mijn hele leven uit studeren bestaat. Ik was tijdens mijn studie actief voor de internationale studentenvereniging van geneeskunde, IFMSA. Ik gaf bijles aan scholieren in exacte vakken, deed aan salsadansen, volleybalde, werkte met een autistische jongen.   Er gaat niets boven ‘t Stad. ‘t Stad? O, is het de bijnaam voor Antwerpen, dat wist ik niet. Nee, ik ben niet erg ingeburgerd, ik zit veel in het buitenland en de mensen om mij heen zijn geen echte Antwerpenaren.   Ik zie liever de film dan dat ik het boek lees. Ik lees liever het boek. Je maakt dan je eigen beelden. De film kan dan alleen nog maar tegenvallen. Ik heb net Congo van David Van Reybrouck uit. Ik wilde het lezen want ik doe nu onderzoek in Congo en Burkina Faso. Ik vond het een openbaring, maar ook verschrikkelijk om te lezen hoe dat land kapot is gemaakt. Het is goed geschreven, een aanrader, al word je er niet vrolijk van.    De vrouwen in mijn familie zijn allemaal… Sterke persoonlijkheden met doorzettingsvermogen. We zitten allemaal in de medische wereld. Mijn moeder was doktersassistente, mijn halfzus is dierenarts, mijn oudere zus is arts en mijn jongere zus doet na drie keer te zijn uitgeloot toch geneeskunde.   Mijn prijzenkast is goed gevuld. Valt mee. Behalve de prof. Gipsprijs heb ik ook de UM studentenprijs 2012 voor beste masterscriptie gewonnen. Ik ben met beide blij, al is de Gipsprijs een landelijke. Er deden ook mensen aan mee die in Oxford en Harvard studeerden.     Ik zou ook wel een Olympische medaille willen winnen. Die ambitie heb ik niet. Ik weet dat ik er nooit een zou halen want ik ben niet goed genoeg. Ik hoef ook niet alles te winnen, ik wil dingen doen die ik leuk vind en eruit halen wat er in zit. Of het nu gaat om sport of werk.   Over tien jaar woon ik in de tropen met vijf kinderen. Dat heb ik wel eens geroepen op de middelbare school: ‘Over tien jaar werk ik in Afrika.’ Dat wil ik nog steeds, maar niet continu en niet mijn hele leven. Ik zou ook best met man en kinderen er heen willen, tot ze naar school moeten.    Wie ga je bellen als je wordt opgepakt door de politie? [Stilte] Dat hangt ervan af waarvoor ik ben opgepakt. Maar ik denk mijn moeder, die is er altijd voor me geweest. Ik vind het belangrijk om haar op de hoogte te stellen.    Malariapillen en corruptie: twee handen op een buik. Nee. Er worden wel veel medicijnen gedumpt die slecht zijn of over de datum, en corruptie is in Afrika aan de orde van de dag. Men drukt pillen achterover, vraagt er meer geld voor, enzovoort. Maar de stelling is te zwart-wit. De armoede in Afrika is erg groot. Corruptie is soms de enige manier om geld voor je gezin bij elkaar te schrapen. Mijn huidige onderzoek – het bekroonde overigens ook - gaat over de werking van malaria sneltesten. Vroeger kreeg ieder kind met koorts medicijnen tegen malaria. Ook zij die koorts hadden vanwege iets anders. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft nu gezegd: eerst de diagnose stellen, dan behandelen. Aan een sneltest zitten veel haken en ogen: hij kan vals positief zijn (het kind heeft geen malaria ook al zegt de test van wel), of er is sprake van een dubbele infectie: malaria en iets anders. Die tweede infectie zie je met zo’n sneltest niet en blijft onbehandeld. Of de test komt er niet achter dat een kind malaria heeft.     Voor de liefde heb ik geen tijd. Niet waar. Ik ben alleen de juiste nog niet tegengekomen.    Mogen belangstellenden je mailen? [Lacht verlegen] Dit is toch geen dating-rubriek? [Denkt heel kort na, glimlacht] Oprecht geïnteresseerden mogen contact opnemen als ze willen. Mijn wortels liggen in Malta. Nee, mijn achternaam spel je met t, h, a. Mijn opa heeft de stamboom uitgezocht en kwam tot de zestiende eeuw. De naam zou van een plaatsje komen in Zeeland dat nu onder water zou liggen.    Favoriete ijssmaak? Hangt af van het weer. Is het koud dan kies ik voor zoete smaken als karamel met nootjes. Is het warm dan neem ik yoghurt bosvruchten.   Laatste aankoop voor je huis? Een plant. Er was er een doodgegaan, ik was te lang in Congo.   Een PhD-loontje is een hongerloontje. Nee, in België krijg je het eerste jaar een paar honderd euro meer dan in Nederland. Na vier jaar krijgen we ongeveer het zelfde.   Ik spreek Frans. Ik moet wel voor mijn onderzoek in Congo. Sinds januari heb ik twee avonden per week drie uur les. Heel intensief, maar ook ontspannend. Ik spreek ook Portugees, dat heb ik geleerd voor mijn stage in Mozambique. Spaans heb ik via zelfstudie geleerd, dat moest ik kunnen spreken voor mijn masteronderzoek naar sneltesten in de Peruaanse Amazone.  Het ergste dat je ooit is overkomen? Het hartinfarct van mijn vader en de nasleep daarvan. Tijdens het reanimeren kreeg hij zuurstoftekort waardoor zijn korte termijngeheugen niet meer werkt. In het begin was het verschrikkelijk, hij herkende ons niet meer. Nu herkent hij mij wel, maar ik ben hem toch voor een deel kwijt. Hij weet bijvoorbeeld niet dat ik in Antwerpen woon, het laatste dat hij weet is Maastricht. Hij beseft zelf zijn gebreken en kan die niet accepteren. Hij was huisarts, maar dat beroep kan hij niet meer uitoefenen.  

 

Riki Janssen

 

 

Riki Janssen

Categories:Categorieën:

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Door een reactie te plaatsen gaat u akkoord met de verwerking van de ingevulde gegevens door Observant.
Voor meer informatie: Privacyverklaring
By responding, you agree to send the entered data to Observant.
For more info: Privacy statement

Name (required)

Email (required)