Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

Een theologische detective

Een theologische detective

Photographer:Fotograaf: Loraine Bodewes

Drie december. Het kan nog. Een surprise kopen voor iemand die u wat speciaals gunt. Ik kan u helpen. De onvolprezen uitgeverij Van Oorschot biedt sinds vorige maand een klein meesterwerk aan uit de wereldliteratuur: Thornton Wilder, De brug van San Luis Rey (1927). Wie het leest, kan een paar uren het middenoosten vergeten. Houdt bovendien een prachtig uitgevoerd echt boek in handen. De eerste zin maakt veel duidelijk: “Op vrijdag 20 juli 1714, rond het middaguur, brak de mooiste brug van heel Peru en werden vijf reizigers in de afgrond daaronder geslingerd.” Het was een door de Inca’s van wilgentenen gevlochten verbinding over een in de diepte liggende, kolkende rivier. Aan het begin van de weg naar Cuzco was het een bezienswaardigheid bij Lima, stad van de onderkoning van het Spaanse Rijk. Toevallige getuige was broeder Juniper, een franciscaner monnik. Hij raakte zeer uit zijn doen door wat hij zag. Vijf mensen worden zomaar uit het leven gerukt. Tegelijk is het leven van de mens voorbestemd. Wat hem of haar overkomt, is de wil Gods. Juniper wil van de theologie een exacte wetenschap maken. Misschien kan hij door het leven van deze vijf in kaart te brengen, aantonen: waarom zij? Hoe zit het met hun goedheids-, vroomheids- en nuttigheidsscore? Jaren gaat de monnik aan de slag. Dan schrijft hij een boek. Het lukt hem niet het wettig en overtuigend bewijs te leveren van Gods wil als dader. Het lijkt op toeval. Het ongeval zond blindelings zondaren naar de hel en godvruchtigen naar de hemel. Wie, wanneer, hoe, een achteloos gebeuren! Juniper had zijn boek nog niet af, of hij belandde op de brandstapel wegens ketterij. Door de duivel misleid, was de officiële verklaring. Op de morgen dat hij brandde, waren er velen in het felle zonlicht “die hem wel geloofden, want hij was erg geliefd”.

Een theologische detective, zo wordt het boek wel genoemd. De zelfbenoemde speurder die niet los kan komen van wat hij zag op die dag, komt niet met de bewijzen die hij zo graag had geleverd. Zijn zaak wordt geen cold case, maar krijgt een warm onthaal. Het toeval resteert: een begrip van niks, dat weinig verklaart of betekenisvol maakt. Wel krijgt de lezer er de levensgeschiedenissen van de vijf slachtoffers in het Lima van 1714 er, aanstekelijk verteld, als bonus bij.

Hans Philipsen

 

Hans Philipsen is oud-rector van de Universiteit Maastricht

Categories:Categorieën:
Tags:

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Naam (verplicht)

E-mail (verplicht)

CAPTCHA Afbeelding
Enter the code shown above: