Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

Schep nooit op, klaag en wees gezellig

Schep nooit op, klaag en wees gezellig

How to be Dutch

Nederlands zijn, tja hoe moet dat eigenlijk? Greg Shapiro, zelfbenoemd ‘American Netherlander’ en bekend van Boom Chicago, Comedy Central, legt het haarfijn uit in zijn boek How to be Dutch. Aan de hand van quizvragen – die volgens hem in het inburgeringsexamen zouden moeten staan – neemt Shapiro de lezer, zichzelf en vooral de Nederlander op de hak.

Dit boek is een vervolg op How to be Orange: an alternative Dutch assimilation course en gaat dieper in op de Nederlandse cultuur. Natuurlijk komen gezelligheid, fietsen en drop voorbij, maar Shapiro, die inmiddels twintig jaar in Nederland woont, is voorbij het punt dat hij zich verbaast over mensen die rauwe haring eten. In plaats daarvan komt hij met feiten die ook voor de meeste mensen die hier geboren en getogen zijn nieuw zijn. Wie weet bijvoorbeeld dat Nederland de tweede grootste agrarische exporteur ter wereld is? Alleen de VS exporteert meer melkproducten, vlees, eieren, groenten en fruit.

Van Shapiro mag de Nederlander best wat trotser zijn op prestaties uit eigen land. “Look at Flevoland. Just 60 years ago, it was mostly underwater. Now it’s an entire new province! The rest of the world looked at the new Dutch map and said ‘It’s a miracle!’ But ask any Dutch people about Flevoland, and the general response is ‘Mwah, it’s okay… It’s not gezellig.’ Maar, zegt hij zelf ook, jezelf op de borst kloppen ligt niet in de aard van de Nederlander. Na het opsommen van een lijst van Nederlandse uitvindingen en bekende mensen: “If you boast for giving the world so much – then you’ve not yet learned how to be Dutch.”

Niet dat alles zo geweldig is, wanneer het over racisme gaat is Shapiro scherp, maar grappig. “At what age do Dutch children learn about slavery?” vraagt hij de lezer. Antwoorden: A: Primary school B: Junior High school C: High school D: By accident. Het antwoord is D. Misschien omdat Nederlandse geschiedenisboeken ook niet willen opscheppen, suggereert hij vilein.

Of wanneer hij de term ‘zwarte school’ uitlegt: “A ‘black school’ is defined as ‘a school with at least 60 per cent students of non-Dutch origin.’ The Netherlands has a reputation for tolerance and acceptance – so any students who aren’t ‘Dutch enough’ are simply labeled ‘black’. Note: Dutch schools do not practice segregation. As many Dutch parents put it, ‘There are plenty of white kids in the ‘black’ schools.’ It’s just that they don’t seem to want their white kid to join them.”

Maar het grootste gedeelte van het boek gaat luchtig over fietsetiquette (Als je andere fietsen omstoot bij het wegzetten van je fiets, raap je die dan op? En moet je je hand uitsteken op een rotonde?), smalle huizen en steile trappen (“The rationale behind the bizarrely steep, twistend and inhumane Dutch staircases? To punish humanity”) en de terughoudendheid met pijnstillers (“‘Life is pain’, your doctor will say”).

Tussen de hoofdstukken door staan foto’s van namen die voor de Nederlander heel normaal zijn, maar waarbij Engelstaligen hun wenkbrauw even zullen optrekken. Denk aan een croissant met een worstje erin: een worstcroissant. Of een schoonmaakbedrijf dat Robbers heet.

Tot slot deelt Shapiro het grootste inzicht dat hij tot nu toe had: klagen helpt bij het assimilatieproces. “It’s that point when you say ‘The service is terrible, the food is terrible, everything is so expensive and it’s so damn small… I’ve had it! I hate this country! I’m leaving’, THAT’S when Dutch people will say ‘Yes! Now you know how we feel. Come, live with us, you can stay’.”

Om nou te zeggen dat How to be Dutch daarmee de Nederlandse ziel doorgrondt gaat te ver. Het boek is vooral een kapstok om leuke anekdotes en feitjes aan te hangen. Maar toch weet Shapiro de situaties treffend en herkenbaar op te schrijven. De buitenlander zal zijn verbazing delen, de Nederlander zal denken ‘inderdaad, zo doen we dat hier’. Al zijn er zaken die Shapiro ook na twintig jaar nog niet kan verklaren. Onder een reclameposter voor een zogenaamde ‘Big Dick Rabbit’ – een pluche speelgoedkonijn met een mannelijk geslachtsdeel – schrijft hij simpelweg: “I have no explanation for this.” Maar wie wel.

Inburgeren Shapiro-stijl

Zelf een poging doen om voor de How to be Dutch-inburgeringstest te slagen? Hier zijn een paar vragen uit het boek. Antwoorden staan onderaan de pagina.

1. You are biking on a bike path marked ‘no motor scooters’, when you encounter a motor scooter. What should you do?

A – Take no notice and wait for the police to take action

B – Roll your eyes and make a rude hand gesture

C – Make contact with the scooter and point to the ‘No motor scooter’ signs

 

2. Which is the best example of Dutch hospitality?

A – Your neighbour invites you over, and you drop by with a gift

B – Your neighbour invites you over, and you wave at them through their front window

C – Your neighbour invites you over, so you make an appointment for some time next month, and you try to make zero contact in the meantime

 

3. How many times does the Dutch national anthem reference other countries?

A – 1

B – 2

C – 3

 

Antwoorden: 1B, 2C, 3C

Categories:Categorieën:

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Door een reactie te plaatsen gaat u akkoord met de verwerking van de ingevulde gegevens door Observant.
Voor meer informatie: Privacyverklaring
By responding, you agree to send the entered data to Observant.
For more info: Privacy statement

Naam (verplicht)

E-mail (verplicht)