Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

“Stilettohakken zijn zo onpraktisch”

“Stilettohakken zijn zo onpraktisch”

Photographer:Fotograaf: Loraine Bodewes

Elise Muir (33), universitair docent Internationaal en Europees recht, ontving tijdens de opening van het academisch jaar de Edmond Hustinxprijs en verwierf zeer recent een Veni-beurs van onderzoeksorganisatie NWO

Getrouwd met Paweł

Woont in Brussel

Mijn prijzenkast staat vol. Moet ik daarop antwoorden? Ik wil niet te boek staan als iemand die zich op de borst klopt vanwege die prijzen. [ Met lichte tegenzin] Vanaf welk jaar wil je het horen? Ik heb nu een Marie Curie fellowship, tijdens mijn masterstudie in Brugge aan het College of Europe was ik de beste student van mijn jaar, ik ontving een Fullbright beurs, kreeg vorige week de Edmond Hustinxprijs, en deze zomer een Veni.     Ik sta niet graag in de spotlights.  Ik ben niet echt verlegen, ik ben ook oprecht blij met de erkenning en waardering die uit die prijzen spreekt, maar ik hoef niet zo nodig in de spotlights te staan. Het is altijd een beetje oneerlijk, ik ken mensen die net zo goed of misschien wel beter zijn dan ik, en die niets krijgen. Ik wil niet dat door mijn spotlights anderen in de schaduw komen te staan.   Je parle très bien Franҫais. Frans is mijn moedertaal. Ik ben geboren in Parijs, woonde de eerste twee jaren in Ivoorkust en bracht de rest van mijn kindertijd en jeugd door in Bergerac, in de Dordogne. Ik spreek ook Engels en redelijk Spaans. Ik ben bezig om Nederlands en Pools - de taal van mijn man – te leren. Maar ik ben een langzame leerling, ik ben niet zo toegewijd.   Op wie van je familie lijk je het meeste?  Mijn krullen heb ik van mijn vader en grootvader. Dat is mijn Schotse kant. Muir is een Schotse naam. Mijn overgrootvader kwam begin vorige eeuw naar Frankrijk om de armoede te ontvluchten en werd een succesvol rugbyspeler in Parijs. En qua persoonlijkheid? Mijn man noemt mij altijd een Franse protestant: hard werkend, betrouwbaar en met een groot hart voor familie en vrienden. Dat heb ik van beide ouders.     Was ik geen wetenschapper geworden, dan…  Geen idee. Ik houd erg van mijn werk, de afwisseling  tussen onderwijs en onderzoek, de vrijheid die je hebt als jonge onderzoeker. Ik wist vroeger nooit wat ik wilde. Ik had geen idee aan het einde van de middelbare school, voelde me verloren. Het was een moeilijke tijd. Ik had goede cijfers en mocht naar de classe préparatoire, een tweejarige opleiding die toegang geeft tot een van de beroemde grandes écoles in Frankrijk. Na drie dagen heb ik mijn ouders gebeld. ‘Ik stop, ik wil dit niet.’ Ik vond de competitieve sfeer verschrikkelijk. Er zou na die twee jaar slechts een beperkt aantal studenten doorstromen. We waren elkaars concurrenten, ik was bang om te falen. Een oudere vriendin, ik kende haar van de scouting, vertelde dat rechten boeiend was. Je leert veel over de maatschappelijke structuren, zei ze, je ziet in het recht hoe er wordt geanticipeerd op maatschappelijke problemen.  Het werd rechten en een wetenschappelijke loopbaan.  Ik hoop uiteindelijk ooit professor te worden.  Ik kan niet tegen studenten die … SMS-en tijdens mijn lessen. Op dag één ben ik heel duidelijk wat wel en niet kan, en dat werkt goed.    Wat zou je man aan je willen veranderen? Mijn afkeer van reizen per motor. Hij is gek op motoren, maar ik vind het gevaarlijk, je bent zo kwetsbaar.  Waar woon je over tien jaar? Nog steeds in Brussel. Het is de plaats waar de man waar ik van houd werkt, bij de Europese Unie.   Ik pieker het vaakste over … Er is helemaal geen aanleiding voor, ik heb veel vrienden, familie, mijn man, maar ik pieker vaak over eenzaamheid, dat je sociaal geïsoleerd raakt. Tijdens mijn promotieonderzoek had ik geen vaste plek, pendelde tussen Brugge en Londen. Ik moest alleen werken en voelde het gemis van collega-onderzoekers heel sterk.  Je  tweede thuis? Dat is in Bergerac, het huis waar ik ben opgegroeid. Het is er heel relaxed, een prachtig landschap, goede wijn. Waarom denk je dat al die Nederlanders naar de Dordogne gaan? Ik zou er niet kunnen wonen, te klein, maar ga er graag naar terug.    Naar wie ben je vernoemd?  Mijn naam is afgeleid van Elisabeth, een bijbelse naam die zoiets als ‘welkom in het huis van god’ betekent. Mijn grootvader, aan vaderskant,  is een protestantse geestelijke, een pasteur zeggen we in Frankrijk. Of ik in God geloof? Dat is nog steeds een vraag. Religie laat me in ieder geval niet koud.”    Topkok of lekkerbek? Ik houd erg van lekker eten. De Poolse keuken is goed, zeker als je van veel vlees en gekruid houdt, maar niets is zo lekker als die van Bergerac. Ik houd erg van eend, canard met rode wijn. Ik maak dat ook zelf.    Grootste verdriet? Het verlies van mijn grootvader aan moederskant, nu vijf jaar geleden. Hij was 89 en zo’n bijzondere man, hij had zo’n open mind, hij reisde veel, was zo hartelijk.     Franҫois Hollande, Sarkozy of DSK?  Hollande, die staat qua opvattingen het dichtste bij me. Dominique Straus Kahn was een interessante socialistische kandidaat geweest, hij had het charisma van een grote politicus, ware het niet dat hij het voor zichzelf (hij raakte vorig jaar verwikkeld in een verkrachtingszaak in de VS, red.) volledig heeft verpest.  Grootste geluk? Mijn huwelijk met Paweł. Het burgerlijk huwelijk was in 2010, het kerkelijke in 2011. Het was een oecumenische trouwerij, ik ben protestant opgevoed, hij katholiek. Hij is de liefde van mijn leven en als je dat kunt vieren samen met alle belangrijke mensen, ja, dat is geluk.   Als ik had mogen stemmen gisteren, dan had ik gestemd op …   Mijn stem was zeker naar een pro-Europese kandidaat gegaan. Iemand die staat voor solidariteit, openheid.   Doe mij maar stilettohakken. Ik heb ze nooit gedragen en zal ze nooit dragen. Ik zou niet weten hoe ik daarop zou moeten lopen. Zo onpraktisch.

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Door een reactie te plaatsen gaat u akkoord met de verwerking van de ingevulde gegevens door Observant.
Voor meer informatie: Privacyverklaring
By responding, you agree to send the entered data to Observant.
For more info: Privacy statement

Naam (verplicht)

E-mail (verplicht)