Back to list All Articles Archives Search RSS Terug naar lijst Alle artikelen Archieven Zoek RSS

Liever archeoloog dan chemicus

Liever archeoloog dan chemicus

Photographer:Fotograaf: Loraine Bodewes

Zing, vecht, huil, bid, lach, werk en bewonder

Thomas Cleij (Baarn, 1970)

Dean van het Science Programme, sinds twee jaar

Woont in Elsloo

Getrouwd met Jennifer, en vier kinderen: Oscar (7), Servaas (5), Marnix (3) en Calvin (1)

Ik zorg goed voor mezelf. Vast niet. Ik werk te veel. Het was ongetwijfeld verstandiger geweest om hoogleraar scheikunde in Hasselt te blijven, maar ik zoek steeds naar iets nieuws, iets avontuurlijks, ja, zoals het opzetten van een Science Programme in Maastricht. Nadeel is dat dit soort avonturen je helemaal in beslag neemt en ten koste gaat van andere dingen. Zo is het tien jaar geleden dat ik op een fiets heb gezeten, kun je ook zien aan mijn buik. Ontbijten doe ik ook nooit, vind ik zonde van m’n tijd. Soms in het weekend, onder druk van mijn familie.     Laatste roman? Kan ik me niet herinneren. Ik lees geen literatuur meer, eigenlijk sinds ik als onderzoeker terugkeerde uit de VS in 2004. De kinderen vreten veel vrije tijd en mijn werk is zo intensief dat ik thuis niet de energie vind om me nog op iets anders te concentreren. Ik zit ’s avonds en in het weekend wel nog vaak te denken aan dat stukje curriculum en hoe dat eruit moet zien.    Waterzooi of snert? Ik hou van traditioneel Nederlandse kost maar snert zou ik niet in een restaurant bestellen. Doe mij maar waterzooi. Ik woonde tot voor kort in België en heb gemerkt hoe extreem verschillend dat land is, in de omgang met mensen, in wat ze belangrijk vinden. Amerika voelde dichterbij dan België terwijl ik in Louisiana zat, een van de conservatiefste staten. Ik voelde me thuis in Louisiana maar je moet er niet te lang blijven. In het stadje waar ik verbleef woonden blank en zwart niet in dezelfde straat. Mijn buurman zei dat hij er alles aan zou doen om te voorkomen dat een zwarte er een huis zou kopen.     Voor het laatst boos? Waarschijnlijk gisteravond. Met vier kleine kinderen ben je altijd boos. Op het werk zul je me niet snel boos zien. Eerder gefrustreerd, ik vind het moeilijk om iemand de huid vol te schelden. Ik denk dan: er is kennelijk iets niet goed gegaan en laten we ons richten op de oplossing.     Ik verzamel… Van alles. Oude boeken vanaf de 16e eeuw, voornamelijk over Utrechtse geschiedenis. Het zijn van die stoffige dingen die je nooit leest. Mijn oudste exemplaar kán ik niet eens lezen omdat het in het Italiaans is, uit 1518, de zogeheten tweede generatie boeken überhaupt. Ik heb ook postzegels verzameld, mosterdpotjes, aardewerken mineraalwaterflessen uit de 18e eeuw, oude landkaarten. Het levert weleens klachten op van de familie, en dan heb ik het nog niet eens gehad over het Chinees porselein uit de 18e en 19e eeuw dat ik verhandel. Ik zit aan de onderkant van de markt maar ik heb schoteltjes van duizend euro per stuk.    Ik kom uit een vlekkeloos gezin. Vlekkeloos weet ik niet, maar wel een normaal gezin. Mijn vader was directeur van de milieudienst van de gemeente Amsterdam, in een tijd dat het milieu nog niet bestond. Net als ik was hij chemicus, maar ik ben niet in zijn voetsporen getreden. Ik wilde archeoloog worden, heb ook opgravingen gedaan in Amersfoort. Er was alleen geen werk in te vinden en toen koos ik voor iets wat me gemakkelijk afging: scheikunde. Denk niet dat ik als kind al proefjes deed in de schuur. Ik heb geen emotionele band met mijn vak, maar ik heb er ook niks op tegen. Later heb ik spijt gehad dat ik archeologie heb laten liggen, het had misschien toch gekund.     Vriendschap betekent… “Ik heb voornamelijk kennissen, nauwelijks vrienden. Ik ben vaak degene die het contact op zeker moment laat lopen. Nee, ik mis het niet. Ik heb ook weinig familieleden. Mijn vader stierf drie jaar geleden, aan kanker, net als mijn zus, in 2007… ehm, wacht even, klopt dat? Ja, ik denk het wel. Ik ben dyslectisch en heb moeite met data, maar ook met woorden, ik schrijf in eerste instantie geen enkel woord foutloos. Maar goed, weinig familie dus, ook omdat mijn vrouw Amerikaans is. Wij creëren ons eigen wereldje en daar zijn we gelukkig mee. Geluk hangt voor mij sterk samen met een harmonieus gezin.     Waar liggen je wortels? Ik ben zeer gecharmeerd van genealogie en heb het een en ander uitgezocht. De familie van mijn vader komt uit Groningen, een stabiele groep mensen verspreid over een stad en een paar dorpen, nooit van plek veranderd. Mijn vader had ook een hekel aan vakantie. De tak van mijn moeder daarentegen heeft de hele wereld rondgereisd. In de stamboom kom je kleurrijke types tegen zoals een circusdirecteur in Berlijn en een Duitse overgrootvader die rond 1900 in Zuid-Amerika heeft rondgetrokken en gesneuveld is aan het Russische front. Het aardige is dat ik beide familietrekken in mezelf terug zie: het onrustige, het ongebondene én het stabiele, het loyale.      Ik ben slecht in… Plannen. Ik vind het lastig om ruim op tijd ergens aan te beginnen. Ik laat dingen liggen tot het laatste moment. Maar als ik ja zeg, dan gebeurt het ook. Het is misschien geen goede eigenschap, voor anderen is het soms moeilijk om met me samen te werken. Aan de andere kant krijg ik op die manier veel gedaan. Ik ben niet bang om veel dingen tegelijk te doen. Het lukt uiteindelijk ook altijd.       Recentste vakantie? In Noorwegen. Ergens aan de kust, geen huis te bekennen, een half uur rijden naar het dichtstbijzijnde, knullige supermarktje. Weg van alle drukte, heerlijk. Al ben ik geen kampeerder, ik wil juist meer luxe dan thuis, we zaten in een huis van meer dan honderd vierkante meter. De Noren zijn erg geciviliseerd maar ook stug. Nee, niet echt vriendelijk.     Ik ben allergisch voor mensen die… Hun afspraken niet nakomen, zich niet houden aan hun woord. Ik hou van mensen die eerlijk zijn. Ik denk dat ik dat ook ben, al kun je soms niet alles zeggen vanwege je positie. Ik spreek nooit de onwaarheid, ik verzin niets.

 

CommentsReacties

There are currently no comments.Er zijn geen reacties.

Post a Comment

Laat een reactie achter

Door een reactie te plaatsen gaat u akkoord met de verwerking van de ingevulde gegevens door Observant.
Voor meer informatie: Privacyverklaring
By responding, you agree to send the entered data to Observant.
For more info: Privacy statement

Naam (verplicht)

E-mail (verplicht)