High scores for economics and psychology in German ranking

05-11-2009

The Maastricht faculties of Psychology and Neurosciences and the School of Business and Economics have done well in the latest ‘excellence ranking’ by the German Centrum für Hochschulentwicklung (CHE).

This latest ranking – not to be confused with the annual German CHE universities ranking, which is mainly for prospective bachelor’s students – was published last week by the German weekly magazine Die Zeit. Its primary goal is to act as a guide for future master’s students and PhD students looking for the faculty (anywhere in Europe) that suits them most.  

A total of seven academic fields have been mapped out by the CHE: the ‘excellent’ European faculties in the fields of mathematics, biology, chemistry and physics were included in the 2007 ranking, to which economics, psychology and political sciences have now been added.

The centre looked at quality of research (publications, citations), the degree of internationalisation (presence of international students and staff, staff and student mobility) and the study facilities. The survey is based on ten criteria. For psychology, 59 faculties – from Maastricht, Barcelona, and Berlin to London – ended up in the excellent group. CHE avoids selecting a top three, on purpose; in the eyes of the German research agency, there is no such thing as "the best faculty", let alone "the best university". For each criterion, the researchers award a star to every university if the faculty concerned does well in this area compared to the others. In this way, the Maastricht Faculty of Psychology received a total of six stars, while the British University of Warwick received five, colleagues in Uppsala three and the psychologist in Nijmegen seven stars. Rense Hoekstra, who provided the data for CHE on behalf of the faculty, is not really surprised by the good score: “We were already mentioned in the pre-selection and we knew that we did well in the eyes of the Germans and the French. It is really nice to see that we are in the top group in Europe. What we gain from it? I hope that we will be more successful in attracting foreign master’s students and PhD students. This is an extra calling card.”

The School of Business and Economics is in the excellent group too, together with seventy European sister institutes. The Maastricht faculty - with eight stars - belongs to the absolute top: the only criteria not receiving a star were ‘international staff’ and ‘highly cited books’. The rest of the group had to make do with less. Colleagues fromDeze jongste ranking – niet te verwarren met de jaarlijkse Duitse CHE-universiteitenranglijst voor aankomende bachelorstudenten - werd vorige week gepubliceerd door het Duitse weekblad Die Zeit. Hij is vooral bedoeld als wegwijzer voor toekomstige masterstudenten en PhD’s op zoek naar een faculteit (ergens in Europa) die het beste bij hen past.

In totaal zijn nu zeven wetenschapsgebieden door het CHE in kaart gebracht: de ‘excellente’ Europese faculteiten op het gebied van wiskunde, biologie, scheikunde en natuurkunde waren in 2007 aan de beurt, nu zijn daar economie, psychologie en politieke wetenschappen bijgekomen.

Er is gekeken naar de kwaliteit van het onderzoek (publicaties, citaties), de mate van internationalisering (aanwezigheid internationale studenten en staf, mobiliteit van medewerkers en studenten) en de studiefaciliteiten. In totaal gaat het om tien criteria. Bij psychologie belandden 59 faculteiten – van Maastricht, Barcelona, Berlijn tot London - in de excellente groep. Een top drie wijst het CHE niet aan, bewust niet: er bestaat in de ogen van het Duitse onderzoeksbureau geen beste faculteit, laat staan een beste universiteit. De onderzoekers geven instellingen per criterium een ster als de betrokken faculteit het op dit punt erg goed doet in verhouding tot de rest. Zo halen de Maastrichtse psychologen in totaal zes sterren waar het Britse Warwick er vijf krijgt, de collega’s in Uppsala drie en de Nijmeegse psychologen zeven. Rense Hoekstra, die namens de faculteit gegevens aanleverde voor de CHE, is niet echt verrast door de goede score: “We waren in de voorselectie al genoemd en we weten al langer dat we het in de Duitse en Franse context goed doen. Het is erg leuk om te zien dat we tot de topgroep van Europa horen. Wat het ons oplevert? Ik hoop dat we nog succesvoller zullen zijn in het binnenhalen van buitenlandse masterstudenten en Ph.D’s. Dit is toch een extra visitekaartje.”

De School of Business and Economics zit met zeventig andere Europese zusterinstellingen in de excellente groep. De Maastrichtsenaren behoren tot de absolute top met hun acht sterren: alleen de criteria ‘mobiliteit staf’ en ‘aanbod Erasmus Mundus masters’ moeten het zonder ster doen. De rest van de groep scoort lager. De collega’s uit Amsterdam (UvA), Barcelona (UPF), and St. Gallen got seven stars, Leuven two and Rotterdam, Essex and Dublin were given five. “We are somewhat surprised, even though we did well in the other ranking carried out by CHE”, says Tom van Veen, internationalisation and strategic development officer. “Given the fact that those lists exist, one might as well be at the top. This is good for our reputation in Germany. We hope to attract the better quality master’s student. Such a ranking is important for Germans; they place more value on them than the Dutch. At the level of PhD programmes, we are currently working together with Bonn and we are working on collaboration with the Ludwig-Maximilians-Universität in Munich. A score like this works to our advantage.”haalden er vijf binnen. “We zijn wel wat verrast, al deden we het al goed in de andere ranking van het CHE”, zegt Tom van Veen, portefeuillehouder internationalisering en strategische ontwikkeling. “Als die lijstjes toch bestaan, kun je maar beter bovenaan staan. Dit is goed voor onze naam in Duitsland. We hopen toch de kwalitatief betere masterstudenten te trekken. Voor Duitsers is zo’n ranking belangrijk, zij hechten er meer waarde aan dan Nederlanders. We werken nu op PhD-vlak samen met Bonn en we zijn bezig met een samenwerking met de Ludwig Maximilians Universität in München. Zo’n score doet alleen maar goed.”

 

Riki Janssen

Want to know more? See www.excellenceranking.org

High scores for economics and psychology in German ranking
191.jpg
Philip Driessen

Add Response

Click here for our privacy statement.

Since January 2022, Observant only publishes comments of people whose name is known to the editors.